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Portugal durante la primera legislatura de Antonio Costa (I): Historia

En las elecciones legislativas de Portugal celebradas en 2015 sucedió algo que se consideraba, como mínimo, improbable debido a las diferencias entre partidos (Agence France-Presse in Lisbon, 2015). A pesar de ser la fuerza más votada, con 2.085.465 votos, la coalición del partido Social Demócrata y el Partido Popular portugueses, Portugal à Frente (Portugal al Frente) no consiguió llegar al Gobierno luso. Para sorpresa de los medios, algunos de los cuales ya daban por hecho una dirección conservadora (Bird, 2015; News Wires, 2019), fue el candidato socialista Antonio Costa quien logró asumir el liderazgo del Ejecutivo. Para ello fue necesaria la unión del Partido Socialista (32,3% del voto), el Bloque de Izquierda (10,2 %) y el Partido Comunista (8,3%). Así, con el apoyo de 122 escaños de los 230, se logró la mayoría para gobernar (Comissão Nacional de Eleições, 2015).

El pasado 6 de octubre, en Portugal se celebraron de nuevo elecciones legislativas, con una victoria relativamente cómoda para Antonio Costa, aunque no fue capaz de llegar a una mayoría absoluta (Poll of Polls, 2019). Ahora que el presidente Costa ha renovado su puesto como primer ministro, puede ser conveniente analizar sus aclamadas políticas y el efecto que han tenido. El motivo es que, independientemente de la actitud que se pueda tener hacia el Ejecutivo de Costa, es innegable que el Gobierno ha recibido una atención significativa. La razón principal es un aparente “milagro económico” que la coalición de izquierdas ha llevado a cabo. Evaluando los datos, se podría llegar a la conclusión de que, efectivamente, esto ha sucedido.

Del 2008 al 2011 país estaba todavía en recuperación de la crisis económica con una contracción de la economía del 2,9% en 2009. En los años siguientes, tras un crecimiento del 1,9% en 2010, se volvió a contraer un 1,8% en 2011 y un 4% en 2012, la mayor desde 1975 (The World Bank, 2018). Por otro lado, se había incrementado el desempleo desde el 7,5% en el 2008 hasta el 12,6% en el 2011 (The World Bank Group, 2018). Ese año, por si no fuera poco, Portugal recibió un rescate de 78 mil millones de euros por parte de la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional. Como condición el país debía bajar su déficit del 9,8% en 2009, hasta menos del 6% en 2011, y menos del 3% en 2013 (Tremlett, 2011). Dadas las circunstancias, durante la presidencia de Pedro Passos Coelho (2011-2015) se aplicaron medidas de austeridad, requeridas por la Unión Europea, Banco Central Europeo y Fondo Monetario Internacional como parte de ese acuerdo. Así, se llevó a cabo la subida del IVA del 21% al 23% (Trading Economics, 2019), la reducción del gasto en educación (Expansión, 2015), privatizaciones, aumento de algunos impuestos, reducción de pensiones y aumento de la jornada laboral (Jones, 2017). El Tribunal Supremo portugués rechazó ciertas medidas en el programa económico del presidente, como la reducción de los sueldos públicos entre un 2% y un 12% (BBC News, 2013; Bugge, 2014). Todo esto generó malestar entre la población, dando suficientes votos a la coalición de Antonio Costa en esas elecciones de 2015.

Fue en el 2016 y 2017 donde el rápido crecimiento que acompañó el comienzo de la presidencia de Costa comenzó a obtener titulares debido a su concepción como una lucha contra la austeridad (Jones, 2017). Durante los primeros años de la legislatura, el porcentaje de crecimiento del Producto Interior Bruto aumentó tan sólo en 0,1 puntos porcentuales, del 1,82% en 2015 al 1,92% en 2016 (The World Bank, 2018). El año siguiente, se alcanzó un crecimiento del 2,7%, una cifra que el país no lograba desde el año 2000. La reversión de este aparente estancamiento proporcionó bastante credibilidad financiera al gobierno socialista. El desempleo fue otro indicador que mostró mejoras. Este se redujo desde el 12,4% en 2015 hasta el 8,8% en 2017. Se debe recordar que esta tendencia comienza a partir del 2013, donde este indicador se situaba en el 16,1%, el mayor paro registrado por lo menos desde 1980 (The World Bank Group, 2018; Trading Economics, 2018). Este gobierno también promovió ciertas medidas sociales; más notablemente, la subida del salario mínimo en un 10%, la reducción de la jornada de empleados públicos a las 35 horas semanales o el aumento de pensiones (Amaro, 2017; Jones, 2017).

La premisa que se ha asumido por parte de algunos medios es que esto se ha logrado mediante el rechazo a la esa austeridad característica de la Europa postcrisis (Karanadze, 2017). Teniendo en cuenta el pésimo estado en el que se encontraba el país tras la crisis de 2008 puede ser intuitivo pensar que si la situación ahora está mejor debe ser por las políticas implementadas en este periodo. De esta manera, sería posible establecer una relación de causalidad entre un gobierno socialista y una mejora de la economía; ergo, las políticas de Costa han impulsado el crecimiento portugués. Este es el razonamiento en el que se puede caer.

Teniendo en cuenta que el Gobierno de Costa ha sido relativamente responsable en algunos aspectos económicos, existen tres aspectos a los que este razonamiento no les da respuesta. El primero, ¿cuál ha sido la contribución de las medidas de austeridad y sociales a este crecimiento? A pesar de las reformas sociales de Costa, es igualmente importante considerar las medidas de austeridad que se llevaron a cabo o, por lo menos, se respetaron (Cuesta y Chacón, 2019). Teniendo en cuenta aspectos como la reducción del déficit o el control del gasto público y, a su vez, el aumento de salario mínimo y pensiones, se evaluará el impacto en la economía de cada “rama” de medidas. También se considerarán las áreas o sectores donde el país tenga todavía que mejorar.

El segundo, ¿qué grado de relevancia ha tenido el entorno internacional en relación con el crecimiento portugués? Para responder a esta cuestión se debe considerar el rescate de la UE y el FMI, las indicaciones que dieron estos organismos y la fuerte inversión internacional que recibió Portugal entre el 2015 y el 2017. Se podría afirmar, pues, que gran parte del mérito de este cambio recae sobre organismos interestatales y el buen entorno económico de la época (Teles Morais, 2018). Para ello, se analizará el grado de relevancia que han tenido factores externos de los cuales el gobierno no es responsable ni capaz de influenciar, o en un muy bajo grado.

Por último, dada la comparación que en algunas ocasiones se ha hecho entre el pacto del gobierno de Costa y un posible pacto “a la portuguesa” en España (Marín, 2019), ¿cómo difieren las políticas portuguesas de las españolas? ¿Y cuáles han sido más efectivas? Existen autores que han defendido no sólo que España se encontraba en una situación mejor en comparación con Portugal después de que esta aplicase medidas económicas, sino que las propias medidas de austeridad en España no fueron tan severas (Hidalgo, 2012; Rallo, 2017). También se podía escuchar que las medidas sociales se mostraron más eficaces para promover crecimiento y, a su vez, ofrecer “justicia social” (Vélez, 2017). Con el cierre de la legislatura, se analizarán las medidas que se tomaron en uno y otro país para ponderar si Portugal fue tan social o España fue tan dura. Para ello se tendrán en cuenta, como se ha hecho en este artículo, puntos de vista diversos, y se comprobará cuáles quedan desmentidos o reforzados, en función de los datos.

Así, en próximos artículos se responderá a cada una de estas tres cuestiones con el fin de tener un mayor y actualizado conocimiento acerca de esta primera legislatura del presidente Costa.

Referencias

Agence France-Presse in Lisbon (2015) ‘Portugal gets Antonio Costa as new PM after election winner only lasted 11 days’, The Guardian. Available at: www.theguardian.com/world/2015/nov/25/portugal-gets-new-leftwing-pm-afte....

Amaro, S. (2017) ‘How Portugal came back from the brink — and why austerity could have played a key role’, CNBC. Available at: www.cnbc.com/2017/08/02/how-portugal-came-back-from-the-brink.html.

BBC News (2013) ‘Portugal budget: PM Passos Coelho seeks alternative cuts’, BBC. Available at: www.bbc.com/news/world-europe-22058461.

Bird, M. (2015) ‘Europe’s left-wing moment is dying’, Business Insider. Available at: www.businessinsider.com/portugal-october-2015-election-results-and-the-d....

Bugge, A. (2014) ‘Portugal’s supreme court knocks down austerity measures’, Reuters. Available at: www.reuters.com/article/us-portugal-court-idUSKBN0EB0DO20140531.

Comissão Nacional de Eleições (2015) ‘Mapa Oficial n.o 2-B/2015’, Diário da República, 205, p. 4. Available at: dre.pt/application/file/70722536.

Cuesta, M. y Chacón, F. (2019) ‘Portugal : el milagro económico que no olvidó la austeridad’, ABC. Available at: www.abc.es/economia/abci-portugal-milagro-economico-no-olvido-austeridad....

Expansión (2015) ‘Portugal - Gasto público Educación’, Datosmacro. Available at: datosmacro.expansion.com/estado/gasto/educacion/portugal.

Hidalgo, J. C. (2012) ‘¿Austeridad en España?’, Libertad Digital. Available at: www.libertaddigital.com/opinion/ideas/austeridad-en-espana-1276240249.html.

Jones, O. (2017) ‘No alternative to austerity? That lie has now been nailed’, The Guardian. Available at: www.theguardian.com/commentisfree/2017/aug/24/austerity-lie-deep-cuts-ec....

Karanadze, R. (2017) ‘A Lesson of Democracy from Portugal — Against the Constitutional Austerity in Georgia’, Medium. Available at: medium.com/@revazkaranadze/a-lesson-of-democracy-from-portugal-against-the-constitutional-austerity-in-georgia-a9415bfdefc8.

Marín, M. (2019) ‘Así es el pacto de izquierdas a la portuguesa que reclama la izquierda en España’, El Periódico. Available at: www.elperiodico.com/es/politica/20190719/asi-es-la-geringonca-el-pacto-a....

News Wires (2019) ‘Portuguese back austerity as conservatives win election’, France 24. Available at: www.france24.com/en/20151004-portuguese-centre-right-government-elected.

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Teles Morais, L. (2018) ‘Portugal’s economic prospects: was the political miracle responsible for the economic miracle?’, Real Instituto Elcano & Instituto Português de Relações Internacionais. Available at: http://www.realinstitutoelcano.org/wps/wcm/connect/fbb61c72-3a45-4af1-ad....

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Vélez, A. M. (2017) ‘Siete medidas progresistas que el Gobierno de Portugal ha aprobado en sus Presupuestos de 2018’, eldiario.es. Available at: www.eldiario.es/economia/medidas-progresistas-aprueba-Portugal-Presupues....

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