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Economía: la ciencia útil. Lecturas para iniciarse

Los alumnos siempre me piden algún texto de introducción a la economía en las clases de empresa. El problema con el que se encuentran es lo poco amenos y útiles que resultan los libros de texto de Economía.

Por un lado, están repletos de fórmulas y gráficos, engorrosos, difíciles de entender si no se está familiarizado con ello. Ello asusta y aleja a la gente de la disciplina. Por otro lado, en caso de realizar el esfuerzo de entender toda la exposición matemática, el lector no encuentra respuestas claras y útiles a sus problemas y preguntas económicas diarias, lo cual lo aleja más si cabe de esta maravillosa rama del conocimiento.

Yo siempre deseo convencer a los lectores de que deben y pueden entender la economía.

Deben entender la economía porque es un conocimiento que necesitamos para entender los procesos y problemas económicos, sociales y políticos. Esto es, no ayudará a comprender el mundo en el que vivimos. ¿Por qué el Big Mac cuesta lo que cuesta? ¿Por qué cuesta más en Dinamarca que en España si estamos hablando de la misma hamburguesa? ¿Por qué los trabajadores en Alemania tienen sueldos más elevados que en otros países? ¿Cómo se determinan los salarios? ¿Por qué unos países son ricos y otros pobres? ¿Por qué los hombres ganan más que las mujeres? ¿Son los impuestos demasiado altos? ¿Nos quedamos sin petróleo? ¿Cómo se generan las crisis económicas?

También nos asistirá a diario en prácticamente todas las decisiones que tomemos. Por tanto, nos da herramientas para la toma de decisiones. ¿Por qué debo trabajar? ¿Es un buen momento para invertir? ¿Debería invertir en preferentes? ¿Invertir en inmuebles? ¿Debo elegir una hipoteca a tipo fijo o variable? ¿Debo comprar o alquilar? ¿Debo confiar en cobrar mi pensión pública? ¿Vale la pena aprender idiomas?

Pueden entender la economía porque es una ciencia eminentemente “verbal”, no matemática ni formalizada. Las matemáticas irrumpen definitivamente en la Economía a principios del siglo XX, cuando se intenta dotar de un estatus superior a la Economía (que iguale al de las ciencias naturales) mediante la introducción de herramientas matemáticas. Pero esto nunca había sido así, ya que los economistas clásicos utilizaban el método deductivo partiendo de conceptos verbales. Las leyes económicas se pueden entender y se elaboran sin necesidad de matemáticas.

Espero que de alguna forma los artículos que aquí escribimos inspiren al lector lo suficiente para empezar a profundizar en las cuestiones económicas que nos afectan y preocupan cada día, ya que vana es la palabra del economista si no ayuda a vivir mejor.

Sencillamente, saber economía nos ayudará a vivir mejor y ser más felices.

Dicho esto, aquí dejo algunas recomendaciones de libros que considero buenos para iniciarse:

  • La economía en una lección de Henry Hazlitt.
  • Una revolución liberal para España de Juan Ramón Rallo.
  • Libertad de Elegir de Milton Friedman.
  • Economía liberal para no economistas y no liberales de Xavier Sala i Martin.
  • Sofismas Económicos, de Frédéric Bastiat.
  • Estado contra Mercado de Carlos Rodríguez Braun.
  • Defensa del capitalismo global, de Johan Norberg.
  • El liberalismo no es pecado: la economía en 5 lecciones, de Juan Ramon Rallo y Carlos Rodríguez Braun.
  • La Fatal Arrogancia, de Friedrich Hayek.
  • Viaje a la libertad económica, de Daniel Lacalle.
  • Retorno al Patrón oro, de Juan Manuel López Zafra.
  • End the Fed, de Ron Paul.
  • La madre de todas las batallas, de Daniel Lacalle.

Menos introductorios y divulgativos:

  • La teoría de la economía, de Wilhem Röpke.
  • Economía básica de Thomas Sowell.
  • Principios de Economía, de Carl Menger.
  • La Acción Humana, de Ludwig von Mises.
  • Man, Economy and State, de Murray Rothbard.
  • Los fundamentos de la ciencia económica, de Faustino Ballvé.
  • La conclusión del sistema marxiano, de Eugen Böhm-Bawerk.
  • Competencia y empresarialidad, de Israel Kirzner.
  • Socialismo, cálculo económico y función empresarial, de Jesús Huerta de Soto.
  • Capitalism, de George Reisman.
  • Age of Inflation, de Hans F. Sennholz
  • What Has Government Done to Our Money?, de Murray Rothbard.

Más complejos:

  • Dinero, crédito bancario y ciclos económicos, de Jesús Huerta de Soto.
  • Los errores de la vieja economía, de Juan Ramón Rallo.
  • Tiempo y dinero, de Roger Garrison.
  • Teoría positiva del Capital, de Eugen Böhm-Bawerk.
  • La libertad de emisión del dinero bancario, de George Selgin.
  • La teoría del dinero y del crédito, de Ludwig von Mises.
  • Precios y producción, de Friedrich Hayek.
  • El nacionalismo monetario y la estabilidad internacional, de Friedrich Hayek.
  • Capital and Its Structure, de Ludwig Lachmann.
  • Contra la MMT, de Juan Ramon Rallo.